Компьютеры с каждым годом становятся компактнее и производительнее. Для многих задач хватает производительности не только стационарных компьютеров или ноутбуков. Нередко могут быть полезны и одноплатные компьютеры размером с кредитную карту. Что же умеют эти «малыши»?

Зачем и для кого?

В целом одноплатный ПК — это компьютер, собранный на одной плате, на которой имеются микропроцессор, ОЗУ, разъемы для подключения внешних устройств, сетевые модули и т.п. Подобные компьютеры могут продаваться и в готовом виде, и как набор компонентов для самостоятельной сборки. Для многих популярных моделей существуют различные дополнительные компоненты и устройства, например, датчики температуры или освещенности, компактные табло для вывода информации и т.п. Подобные ПК не могут похвастаться исключительной производительностью, но зато они обладают рядом достоинств — небольшой размер и вес, а также сниженное энергопотребление позволяют держать такие устройства постоянно включенными. Следовательно, их можно использовать:

  1. Для создания небольшого домашнего мультимедиацентра: обычно такие устройства имеют DSI- и HDMI-разъемы, позволяющие подключить дисплеи, телевизоры и аудиовыходы, что позволяет воспроизводить музыку и фильмы.
  2. В качестве устройства для скачивания и раздачи файлов в пиринговых сетях.
  3. Можно превратить одноплатный компьютер в небольшую игровую приставку, используя эмуляторы старых консолей. Новейшими играми насладиться вряд ли получится, но для игр предыдущих десятилетий производительности хватит.

Разумеется, это далеко не все возможные варианты применения одноплатных компьютеров.

На большинство устройств можно установить Android или специально подготовленный дистрибутив Linux — и в ваших руках уже компьютер с полноценной операционной системой. И сфера применения здесь зависит во многом от ваших потребностей и навыков.

Калинка-малинка

Одним из самых популярных одноплатных компьютеров является Raspberry Pi — изначально это решение задумывалось для обучения информатике школьников и студентов. Однако со временем «малинка» стала все чаще использоваться инженерами и энтузиастами для создания самых разнообразных устройств: беспроводных точек доступа, метеостанций, фотокамер и т.п. Первые модификации Raspberry Pi появились в свободной продаже в 2012 году. Одна из последних моделей, Raspberry Pi 3A+ появилась в конце 2018 года.

Источник: ixbt.com

Устройство оснащено 64-битным процессором (4 ядра ARM Cortex-A53 x64,  тактовая частота 1,4 ГГц), 512 Мб ОЗУ и слотом MicroSD. Устройство умеет работать с Wi-Fi (в том числе в диапазоне 5 ГГц) и Bluetooth 4.2. Этот одноплатный компьютер оборудован одним портом USB 2.0, к которому можно подсоединить USB-хаб, если одного порта недостаточно. Стоит отметить, что модификация 3A+ лишена Ethernet-порта, в отличие от модели 3B. За Raspberry 3A+ придется отдать 25 долларов (плюс стоимость доставки) — цена довольно демократичная, однако набор дополнительных компонентов может стоить гораздо дороже самого устройства.

Разумеется, Raspberry Pi — не единственный популярный одноплатный компьютер. Китайские разработчики с 2014 году производят клон «малинки» — Banana Pi.

Источник: wikimedia.org

Устройство не полностью совместимо с Raspberry Pi, но большинство дополнительных компонентов могут использоваться обоими компьютерами без дополнительных модификаций. Новая модель Banana Pi BPI-M4 оснащено четырьмя вычислительными ядрами ARM Cortex-A53, базовая версия оборудована 1 Гб ОЗУ (есть возможность заказа модификации с 2 Гб оперативной памяти). Помимо традиционного разъема для MicroSD «банан» оснащен и модулем eMMC (до 64 Гб). В отличие от Raspberry Pi 3A+ здесь есть Ethernet-гнездо, а USB-портов четыре. Плата весит около 50 граммов и имеет весьма компактные размеры — 92х60 мм. Словом, весьма достойный конкурент «малинки». Не забудем, что и для Banana Pi существуют образы большинства популярных дистрибутивов Linux, поэтому вы сможете использовать тысячи полезных программ, доступных в репозиториях.

Подойдет не всем

Будем справедливы — одноплатные мини-компьютеры весьма универсальны, но подходят не для всех задач.

Скорее всего, одноплатный компьютер не подойдет вам, если вы нуждаетесь в производительном решении для обработки графики и видео. Не подойдет он и для майнинга — одно устройство будет приносить вам меньше доллара в месяц независимо от выбранной криптовалюты. На большее просто не хватит вычислительной мощности.

Также не слишком полезен будет одноплатный компьютер, если вы никогда не пользовались Linux и не готовы заниматься монтажом компонентов и разработкой собственных программ. Для создания многих устройств на основе одноплатных компьютеров существуют готовые пошаговые инструкции, но минимальные знания схемотехники и архитектуры ПК, а также знакомство с UNIX-подобными ОС все равно будут необходимы, если вы хотите эффективно использовать мини-ПК.

Но если вы интересуетесь программированием и схемотехникой, присмотритесь к одноплатным компьютерам. Десятки моделей и сотни дополнительных компонентов позволят реализовать самые смелые инженерные задумки.