Технический прогресс начал существенно влиять на жизнь людей еще в XIX веке. В конце XVIII века начались процессы индустриализации в Европе и США, и за несколько десятилетий существенно возросла производительность труда, увеличилась продолжительность жизни. На волне интереса к достижениям прогресса в XIX веке зародился и новый литературный жанр — научная фантастика. Писатели предсказали десятки изобретений — вспомним наиболее яркие озарения знаменитых авторов.

Предсказания классиков

Пионером жанра научной фантастики справедливо считается Жюль Верн. Сам писатель утверждал, что он не придумывал ничего нового, а лишь перерабатывал научные идеи, которые обсуждались его современниками. Все помнят, что Жюль Верн предсказал космические полеты в романе «Из пушки на Луну», а также описал прообраз современной субмарины («Двадцать тысяч лье под водой»). Однако на счету французского писателя и другие предсказания: например, эскалатор в романе «Черная Индия»:

«В период работ в некоторых прекрасно механизированных стволах Эберфойла действовали остроумные устройства: клети, скользящие  по деревянным направляющим, движущиеся лестницы, позволяющие рабочим спускаться без риска и подниматься без усталости».

Первые эскалаторы появились примерно через 20 лет после выхода романа в свет. Также Жюль Верн предсказал изобретение современного гидрокостюма, видеосвязи, огнетушителя.

Многие изобретения предсказаны и классиком английской фантастики, Гербертом Уэллсом. Автор множества фантастических романов в конце XIX века предсказал активное развитие телефонной связи — по мнению писателя, возможность заключать сделки по телефону должна избавить человечество от огромного количества контор в больших городах. Офисы существуют и в XXI веке, но миллионы людей успешно работают удаленно — предсказание постепенно сбывается.

А вот цитата из Уэллса про другое устройство будущего:

«С помощью пары изящных таганчиков, накаляемых электричеством, снабженных термометрами для контроля за температурой, кухарство превратится в приятную забаву».

Не напоминает мультиварку? Также английский писатель предсказал, что вместо печного отопления люди будут использовать для обогрева воздух (первый комнатный кондиционер появился почти через 30 лет после предсказания фантаста).

Мир после войны

Настоящий расцвет научной фантастики начался после Первой мировой войны. Писатели поняли, что мир в ХХ веке необратимо изменился. Наблюдая стремительное развитие науки, фантасты предсказали многие будущие открытия.

В пьесе «Россомские универсальные роботы» Карел Чапек в 1920 году предсказал появление искусственных людей и ввел во многие языки мира само слово «робот» (от чешского «robota» — подневольный труд, слово было подсказано писателю братом, Йозефом Чапеком). И некоторые современные роботы уже весьма похожи на людей (хотя и жутковаты).

А это предсказание принадлежит советскому фантасту Александру Беляеву:

«Ваши очки не удовлетворяют нас. С ними много хлопот, они могут разбиться. И мы просто оперируем глаза, вправляя новый хрусталик».

В конце 1920-х годов писатель предугадал появление операций по замене хрусталика (первые коррекции зрения были произведены через двадцать с лишним лет).

В 1932 году появляется знаменитый роман Олдоса Хаксли «О дивный новый мир» — в этой антиутопии основное внимание уделено социальным изменениям в будущем, но предсказано и искусственное выведение людей (по сути — существующее сегодня экстракорпоральное оплодотворение).

После Второй мировой войны счет точным предсказаниям фантастов пошел уже на десятки и сотни. Роберт Хайнлайн предсказал появление мобильного телефона, банкомата, предвидел космический туризм. Артур Кларк предугадал появление ноутбуков в те времена, когда компьютеры занимали целые комнаты. Станислав Лем довольно точно предсказал выращивание и пересадку искусственных органов (пока, конечно, выращиваются не все органы, но первые шаги уже сделаны). Также польский фантаст предугадал появление электронных читалок:

«Оптон напоминал настоящую книгу только с одной-единственной страницей между обложками. От каждого прикосновения на ней появлялась следующая страница текста».

Список можно продолжать практически до бесконечности. Практически у всех крупных писателей XX века хватает удачных предсказаний.

Что не сбылось?

Нельзя не отметить, что сбылись далеко не все предсказания писателей-фантастов.

Увы, наиболее оптимистичные прогнозы прозаиков пока не стали реальностью — человечество не встретилось с обитателями иных планет и не построило справедливое общество, свободное от агрессии и войн.

Не дожили мы пока до освоения иных планет (об этом писали многие прозаики) — американская высадка на Луну, случившаяся почти полвека назад, стала слишком тяжелым испытанием для бюджета страны. Да и беспилотные космические аппараты вполне эффективно добывают информацию о других планетах — нет смысла в ближайшие годы рисковать человеческими жизнями.

Не было построено абсолютно справедливое и мирное общество: вооруженные конфликты вспыхивают в разных странах, а социальное расслоение наблюдается повсеместно. Стоит признать, что Джордж Оруэлл точнее предугадал современные тенденции развития общества, чем оптимисты-коммунисты (например, Иван Ефремов или Сергей Снегов).

Здесь, впрочем, можно и порадоваться: киберпанк все еще не стал суровой реальностью, а до уничтожения человечества инопланетянами пока далеко (будем в это верить). Вполне вероятно, что и предсказания современных авторов станут реальностью уже в ближайшие десятилетия.